美國公衛與環境危機 肉品公司產生超過紐約市民500倍的汙染物



隨著美國農業區的洪水發生風險增加,以及工業化畜牧業產生的2.2億噸廢水,都成為美國政府在處理公共衛生和環境災難問題上的巨大挑戰。

環境組織Mighty Earth指出,肉品公司造成公共衛生問題,並導致墨西哥灣的海洋生物滅絕。2019初,美國國家海洋和大氣協會(NOAA)發布2019年國家水文評估報告,報告裡顯示主要的洪水風險區域,中西部地區的發生風險更是相當顯著。

NOAA指出,美國部分地區的累積降水量超過了平均的200%,造成淹水狀況。透過美國環境保護署(EPA)和美國農業部(USDA)提供的數據,Mighty Earth描繪出特殊地圖,該地圖覆蓋了NOAA洪水風險圖上的肉品公司產生的污染範圍,以說明工業化畜牧業當面臨洪水風險時,對人們所構成的威脅,這同時也會隨著氣候變化而逐漸增加。

Mighty Earth發現,肉品公司排放了近2.2億噸污染物,相當於每年紐約市居民所產生污染量的500多倍。此外,Mighty Earth還將肉品公司巨頭JBS認定為最大的污染公司,排放了大約8000萬噸未經處理的廢物。

NOAA指出,嘉吉公司是區域內擁有最多廠房的肉品公司,它的所在地是洪水的高風險區域;而泰森公司的廠房則對洪水風險區域的影響最大。

Mighty Earth指出,這些公司的工業化畜牧設施比美國一些大城市產生更多的污水廢物,這些廢物含有各種對人體健康有害的毒素和病原體,包括糞肥、硝酸鹽、硫化氫、鉛、大腸桿菌、抗生素抗性細菌、生長激素……等等。

然而,與人類廢物不同,工廠農場的污水在被釋放出來前沒有進行處理。雖然肉品業排放的污水一直是下水道的長期威脅,但氣候變化更加劇災難性洪水的發生。自然景觀緩衝坡的破壞使得美國農業區形成了開放式下水道,部分原因來自肉品業產生的污染物。

因畜牧業需要大量的水和運輸路線,肉品公司多位於水道附近。許多全國最大的肉品生產商在密西西比河附近擁有多個廠房。密西西比河貫穿過美國中西部,沿途收集污染物,然後排入墨西哥灣。

每年夏天,墨西哥灣北部會出現一個低氧死區,一部分受污染的水,其中氧氣含量很低,導致水底的生命體幾乎無法存活,其範圍通常超過5,000平方英里,而NOAA預測今年的低氧死區範圍將更廣。工業化畜牧業的污水被認為是造成每年夏天墨西哥灣出現低氧死區的主要污染源。

Mighty Earth宣傳總鑑Lucia von Reusner表示,工業化畜牧業的廢水已經污染了整個中西部和海灣地區水域,而且隨著氣候變遷加劇極端天氣形成,肉品業也持續擴大經營版圖,這種情況只會更加惡化。


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