美國肉類消費量為何大跌12.2%?



美國的肉類消費量在快速增長後,下降的速度比任何人預料的都快。為什麼呢?原因如下:

「食肉者之王」這是經濟學家雜誌就四月份全球人均肉類消費量給美國人的名行號。全世界只有盧森堡的人均肉食消費量比美國更高。事實上,自二戰以來的每一年,美國的人口幾乎都在增加,而飼養並宰殺來吃的動物數量也跟著增長。縱觀歷史,美國人均消費的肉量在穩定增長。肉類消費量的增加,讓越來越多的農場動物離開土地,被迫在集約式農場中生活。用最客氣的話說,過去半個世紀對農場動物來說可不是什麼好日子。

不過指的是五年以前。從五年前開始,美國肉類消費量開始往下掉,精確地說,是前所未有的大跌12.2%。同期,美國人口卻增長了數以百萬計。但因為人均肉類消費量的下降,每年養殖並殺死的農場動物減少了幾百萬頭。也就是說,這個數字跟歷史的趨勢相比,必須忍受非人道的工廠化養殖的動物數量少了幾百萬。

是什麼力量在推動這一趨勢?

我們不必親自追究這急劇下降的原因,因為我們可以請教專家。 CME集團是世界上最大的衍生品交易所之一,也是道瓊指數的擁有者。CME在自己發行的分析報告中指出:飼料成本增加提高了動物產品的價格,他們也指出:「除此之外,還有大量的非政府機構從環境、社會公正和動物權益的角度,有力的反對肉類消費。我們應該說的是,肉類消費量到現在才下降,才是不可思議的事呢。」

沒錯。人選擇少吃動物,不只是為了省錢,雖然這是一個令人信服的理由。支持這一觀點的跡象比比皆是。

堪薩斯州的研究得出結論,動物保護運動已經切實地減少了對家禽和豬肉的需求。國家餐飲新聞發表題為「素食品牌頗受消費者青睞,銷量見長」一文,此文報導無肉飲食的增長。全球食品業諮詢服務的宣傳中明確表示:大批的肉類生產中所存在的品質問題在「影響消費市場」。就像今日美國的3月金榜文章總結的那樣:「無論是由於價格的上揚、對環境的關注、或對健康的日益重視,美國人吃的肉減少了」。這壓力無論在哪裡都能感覺到。美國人對肉食的過度消費在幾十年來第一次開始得到抑制。

一個大驚喜!

有趣的是,這些數字和頭版頭條的新聞卻不是因為有了更多的素食和純素食者造成的。去年一個全國性的民意測驗發現,素食主義者在美國的數量保持在5%左右。但同樣的調查發現,有高達16%的人現在在超過一半的時間吃素。換句話說,將5千萬人歸入所謂的「彈性飲食者」,那麼,肉類消費量的下跌就不難解釋了。換句話說,美國人可能不完全對素食主義趨之若鶩,但數以百萬計的人決定美國飲食中動物產品不需要含有這麼重的比例。任何一位關注動物痛苦,關心這個地球或公共衛生的人應該能夠同意這是一件美事。

肉類消費的下降有助於減少飼養作為食物的動物,同時,努力改善對農場動物的處境也很成功。事實上,在10年前,沒有任何一州因為對動物福利的關注而禁止標準式的工廠化養殖。至今卻已有九個州通過法律禁止了以下做法:如將豬、牛、雞關在狹小的籠子裏,切斷乳牛尾巴、為鵝肝而灌食。越來越多的大型零售商也要求他們的供應商為農場動物提供更好的處境。

重要步驟

就在幾年前,美國保持肉食動物之王之地位幾乎是不可避免的。對任何理性的旁觀者來說,肉類消費量的大幅下滑似乎是不可能的。然而,借用 納爾遜‧曼德拉(Nelson Mandela)的話:「事情完成之前看上去似乎總是不可能的」。但是,我們不該忘記,這趨勢不是自動達成的。這趨勢是由一系列的原因所造成的,包括成千上萬的動物、健康、環保主義者的辛苦努力,將這趨勢往更人性化和更永續飲食習慣的方向推動。數十億的動物得以倖免痛苦的工廠化養殖生活,有一部分是由於他們的努力。這成就毫無疑問是具歷史性的。

千里之行始於足下,動物保護的路還很漫長。但我們在最近幾年已經邁出了重要的步伐。這些步伐在五年前很少人認為做得到。但正如已故動物活動家亨利‧史匹拉(Henry Spira)喜歡說的,繼續將花生向前推,是掌握在我們手中的。

英文原文:Why US Meat Consumption is Falling @Paul Shapiro


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