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關懷生命協會 的專欄

【鍾愛一生-毛孩的食衣住行育樂醫】專題報導 ♥ 狗貓需求及照顧觀念
2021/01/22
點閱率:220

作者:蔡育琳(關懷生命協會記者)


許心美醫師與狗兒小洛合照,人狗都笑得好開心。(照片提供:許心美)

採訪對象:許心美(長青動物醫院內科主治醫師)
文字整理:蔡育琳(關懷生命協會記者)

 

最好都不要來看醫生!」這是許心美醫師的心願,她希望透過教育推廣,讓飼主了解狗貓的需求,給予妥善的照顧,來醫院只要打預防針、做健康檢查就好。她說:「做飼主教育是很累的,但只要想到對方能夠理解,或是有機會告訴別人,我就會覺得很開心。」

到底要怎樣的飼養、怎樣的生活,才能讓狗貓最趨近於健康、最不容易生病?許醫師為大家介紹,可以從狗貓的需求表來學習,從最基層開始,一步一步的提升。如果飼主不明白狗貓生病的原因,經常求診就醫卻可能治標不治本,因此需要建立完整的照顧觀念,盡量滿足狗貓的各種需求,讓毛小孩擁有快樂健康的一生。

 

狗貓的需求,不只是飲食


狗狗需求金字塔(Hierarchy of Dog Needs),資料來源:Linda Michaels, M.A. Psychology。

狗狗需求金字塔

  • 生理需求:適當的營養、新鮮的水、充足的活動、空氣、睡眠、室內居所、安全、溫度控制、溫和的照料、溫和的就醫體驗
  • 情感需求:安全感、愛、信任、一致性、友善的領導者
  • 社交需求:與人及狗建立關係、遊戲
  • 沒有壓迫的訓練需求:不會造成傷害的管理和學習
  • 認知需求:選擇、新奇、解決問題

     


貓咪的需求層次(Meowslow's hierarchy of needs),作者:Elizabeth Colleran。

貓咪的需求層次

  • 生理及安全:對貓來說,感覺安全、掌握所有資源是很重要的
  • 愛與歸屬:貓可以跟人及貓建立深刻的連結,但這種社會化通常必須在幼貓時期產生
  • 尊重:貓咪需要正向的增強,以學習如何變得自信及滿足
  • 自我實現:能夠學習並解決問題,貓咪才能達到充分的潛能
     

 

許心美醫師表示,很多人把狗貓看得太簡單,以為牠們只會吃、只愛吃,卻不了解牠們的需求是什麼。吃喝拉撒睡只是最底層、最基礎的生理需求,狗貓原本在野外打獵覓食,身體的構造可以做很多事,本性絕非只有吃,至少還要動。

野外的貓一天要吃7、8餐,也就是打獵7、8次,室內的貓有可能嗎?許醫師建議,飼主可準備幾個小紙盒,裡面裝些食物,放到室內各處,讓貓去找到、打開、挖出來吃。如此模擬打獵的遊戲,不算激烈也不會受傷,可滿足捕獵的需求,讓貓咪建立自信,達到自我成就感,因為要能打獵才是一隻貓。

 

利用衛生紙的捲筒,就能做出有趣的貓玩具。(Youtube頻道:CatPusic Academy)

那麼狗呢?許醫師認為,要把一隻狗養得好,要花許多時間和精神,因為還涉及到要出門,如果飼主做得好,狗兒真的可以很快樂。單調無聊、長期壓力、不滿足,都可能對狗貓造成負面影響,例如免疫系統疾病、癌症等,缺乏運動也容易造成肥胖,關節炎、糖尿病等慢性病很快會降臨。

舉例來說,皮膚抓癢破皮這件事,一開始可能是狗貓沒有得到充分滿足,因為焦慮或無聊而去舔毛,然後就變成癢的感覺,從感受演變為皮膚癢,在學理上是成立的。這跟飼養方式有很大的關係,如果飼主不了解真正原因,只知道要看醫生打針吃藥,長久下來,動物的身體會付出更多代價。

許醫師建議,飼主可從最簡單的方式開始,利用紙箱、紙盒、寶特瓶等材料,做成讓狗貓玩的遊戲玩具。網路上有許多相關資訊,關鍵字例如:貓(feline)、狗(canine)、寵物(pet)、豐富化(enrichment)、遊戲(game)等。當然這也要考量飼主本身的情況,許醫師鼓勵大家:「如果目前只能做到基礎需求,至少我們還可以多方學習、建立觀念,等到有能力時,再往更好的方向發展。

 

嗅聞對狗兒的重要性
 


狗兒以嗅聞認識四周環境,這是一種天賦也是一種需求。(拍攝:蔡育琳)

許心美醫師相當重視狗兒的嗅聞本能,並鼓勵讓狗兒做嗅聞遊戲Scent Games),因為在狗的世界中,有很大一部分的刺激是來自於鼻子,就像人類的眼睛,狗兒最厲害的感官就是鼻子。

如果只是因為人類聞不出來,對我們意義不大,就覺得狗總是在亂聞,進而經常性的阻止牠們,那就會關掉狗狗最棒的能力。對此許醫師表示:「飼主應該讓狗拿回自己鼻子的能力,這對狗非常重要,不能使用鼻子的狗是無法滿足的。

如果能經過一次次的遊戲、加強,讓狗兒發現原來用鼻子可以得到好處,就是找到食物還可以吃掉,很快地,這個天生的能力就會上手。對於飼主其實有更大的意義,當我們在遊戲中透過觀察,會更容易進入狗兒嗅覺與肢體語言的世界,這也是人狗之間彼此了解的開始。

許醫師舉了一個有趣的例子,某天晚上她帶狗在河濱公園散步,走著走著,狼犬小東突然不想前進了,當時她心想:「該不會是有鬼吧!」後來在白天散步,經過幾次在其他地方的經驗,她才發覺,原來是即將走進其他狗的地盤,小東聞到了才停下來,這時只要繞一下就可以了。

此外,貓咪也可以玩嗅聞遊戲,飼主如果怕狗貓亂咬東西,應把貴重或危險物品收好,提供狗貓一個沒有危險、可放鬆玩耍的空間。

 

以狗貓為主的生活管理
 


許心美醫師經常帶毛小孩到戶外運動,希望牠們身心都健康。不過請注意,帶貓咪外出需要充足的知識及準備,不是每隻貓都適合喔!(照片提供:許心美)

許心美醫師認為,有些父母會把自己的願望投射在小孩身上,而有些飼主養狗貓也會出現同樣狀況。例如不讓狗走路而坐推車(特殊情況除外),給狗貓可愛的裝扮並頻頻拍照,許多以人類為出發點、人們覺得有趣的行為,狗貓只覺得厭煩甚至恐懼,牠們用自己的方式表達但飼主看不到,最後就引發行為問題。還有些飼主忽視了狗貓的需求,沒有足夠的運動與正確的溝通方式,認為狗貓不乖、教不會,最後造成棄養。

許醫師說,她只要看狗貓跟飼主的互動、對環境的反應,就能大概知道飼主付出了多少,「因為狗貓的表現很誠實,騙不了任何人,如果牠們緊張焦慮,不是狗貓的問題,而是人的問題。」飼主應該問自己:「這是牠要的嗎?還是我要的?」試著站在狗貓的立場,認識狗貓的需求及天性,讓牠們可以輕鬆的做自己。

當動物在各方面得到滿足,不太會有討食、護食等問題,因為牠們沒有缺乏的感覺,不需要搶奪或盯著主人吃東西,也不會鬧著要出去,或一出門就爆衝。如果狗貓的生活很豐富,經驗總是很好,牠們對飼主會有信心,確定有吃的、玩的、可以出門等,在身心穩定的情況下,自然對健康有幫助。

許醫師介紹「生活管理」這個概念,內容比較深也比較廣,需要逐一學習每個細節,例如行為訓練就有很多派別,有些偏向以動物為出發點,有些偏向以人類為出發點。近年來,養狗貓的人越來越多,相關理論、專業人士也因應而生,許醫師覺得蓬勃發展是一件好事,但很少人可以從最根本的角度來看,包括行為學、營養、心理、慢性病等。

飼主要如何找到適合的獸醫呢?許醫師認為,只要問問看就知道了,如果醫師不懂或是敷衍,在問答之間就能了解。獸醫師主要是學習治病的方法,發展不同專科有其必要,但是對於造福大眾來說,全科的獸醫非常重要,類似家庭醫師,可著重預防疾病。許心美醫師再次強調:「希望大家都不要來看病,回到最基本的生活管理。

 

飼主的學習之路


長青動物醫院內有多幅圖示,向飼主傳達健康知識。(拍攝:蔡育琳)

許醫師建議,飼主碰到問題一定要去學,如果A方法一開始很有效果,但是碰到了瓶頸,那就再去學別的方法。A方法不能說完全不對,但只能處理一部分的問題,飼主要一直學習、改進,不要把一個方法硬是用到底。專家沒有一定對或錯,只是出發點不同,對每個毛小孩的效果也不同。飼主若有細心的觀察及學習,經過思考和判斷,就能找到適合自家狗貓的方式,讓毛小孩可以依照天性做自己。

許醫師說:「當我們從根本去看,每種做法都是一個角度,但沒有看到全部。」當然這也要考量飼主的意願和能力,有人很容易遺漏掉一些細節,有人是看到了但沒有看進去,必須多學習或多請教。總之,如果飼主能有概念性的理解,加強觀察力,持續做記錄,將有助於及早發現問題。

在許醫師20年的從醫經驗中,飼主之間的標準落差很大,有些飼主是生什麼病就做什麼醫療,有些飼主是願意從生活管理開始做預防。就她所見,大約1成飼主很認真努力,願意從基本做起,全面性的去改變,效果也相當好;7成是傳統型的飼主,有效解決現在的問題就好;2成飼主雖然知道可以做得更多,但總是沒空做、做不好。

對於來做健康檢查的狗貓,如果沒有查到嚴重的問題,在時間許可的情況下,許醫師會儘量跟飼主多談一些生活管理,因為幾乎所有疾病都跟它有關。「飼主花了那麼多錢、那麼多時間,來跟我確定動物的健康狀況,如果狗貓本身的情況還不錯,那還有什麼可以補強的?我希望飼主盡量讓動物的生活豐富化,希望人跟動物之間有互相了解的機會。」

如果你心裡沒有做好準備,難免會有些遺憾。」許醫師說,有些飼主因為工作忙碌,沒有好好陪伴動物,當他們突然發現動物的情況不對,就會想把最好的一切給牠,找最好的醫生、用最好的藥,可是狗貓的身體已經無法復原。飼主努力把握最後的時間,花了很多錢和精神,動物本身也很辛苦,雖然飼主很愛動物,但這份愛可能不是動物最需要的。

如果飼主一開始就用心學習、妥善照顧,很多問題就有可能提早得知、提早防範,例如當我們發現狗貓的關節不好,就去了解要做哪些因應,可以讓牠們的關節用得更久。既然已經做了很多努力,飼主也有了心理準備,在最後階段就不會太執著,可以讓動物受苦的時間減短一些。

 

毛小孩帶給我們的啟發


長青動物醫院的一幅畫,說明了人與動物的緊密連結。(拍攝:蔡育琳)

如果要說我們把他們當成毛小孩,這句話可是很重的,不是說好玩的。」許心美醫師表示,人對人都不敢說做得很好,而人對狗貓是跨物種的爸媽,當我們養了毛小孩,絕對不只是買好看的衣服、好吃的食物、好玩的玩具等。

「如果認為狗貓是毛小孩,那麼我們給了孩子什麼?」許醫師認為,飼主要真正懂得牠們,而且能說得清楚,了解狗貓要表達的是什麼,有些飼主在講某些道理時,其實也是一知半解,應該了解全面的觀點,或許我們看到的只是一部分。

許醫師覺得,養動物是非常好的一件事情,因為涉及到動物的一生,也涉及到生命的教育。她說:「以前養過的狗貓,會帶給我們一些經驗及收穫,喜歡養狗貓的人應該要持續養,了解原本的養法是否完善、有什麼要改進的,這才是動物帶給我們最好的禮物。」


在德國一位動保志工的庭院中,過世的狗兒在此安眠。(拍攝:蔡育琳)

在養貓狗的過程中,我得到很多關於人生的啟發,我非常感謝他們。」許醫師的朋友曾經問她,狗貓過世了怎麼還敢再養?但是她覺得,如果自己能想得清楚,就會更有決心去養,狗貓大約有10多年的生命,「我們要如何成就這一份生命,讓牠從第一天到最後一天,都是那樣的充實和快樂,等到牠離開了也沒有遺憾。」

「我很感謝以前的狗貓,牠們讓我了解以前不懂的東西,例如我大學時養的狗,可以說是我當醫生的啟蒙老師。」許醫師說自己很愛養,也養得很認真,才有這些體悟。「我們從動物身上得到的收穫,不管是對的錯的好的壞的,當我們重新檢視並改善後,就可以更好的對待下一個動物。」

離別總是難過,但我們在過程中收穫了許多,雖然會難過但是不用太難過,過去動物的陪伴、帶來的喜悅,沒有任何其它東西可以替代。許醫師表示:「想念是一定會有的感情,但還有更深的意義,唯有更加理解,牠才真正活在你的心裡。




作者》 關懷生命協會

民國八十一年初,由此「挫魚」因緣,有心之士全力成立組織,有計劃地作長期性的教育宣導,把「愛護生靈,珍惜物命」的觀念深植人心。於是熱心響應並成立「關懷生命協會」。

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