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李偉文 的專欄

用消費來改善世界
2012/10/16
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這些年在國際各種媒體與政治人物口中最流行的用語大概就是全球暖化、氣候變遷以及節能減碳了!當著魔於金錢遊戲的跨國銀行鉅子也開始注意到低碳生活,好萊塢偶像明星換下皮草搶著購買各種節能產品,政府各個部門舉辦任何活動時,也不免用環保訴求來當包裝,可是為什麼在這環境保護已成普世價值的現代,整個環境的危機卻愈來愈嚴重?

我想問題出在我們日常的生活模式以及習以為常視而不見的社會體制與價值觀。或許答案不是出在我們必須額外做些什麼,而是我們可以不做那些事,以及在平日的消費行動中做一點不一樣的選擇。

污染、全球暖化、雨林破壞,我們這個消費社會的奢侈敗壞,這些新聞與訊息日以繼夜地轟炸著,我們知道地球糟糕透頂,我們也已經非常關心了,可是還是不斷被迫想著它,無形中變成我們心中的折磨,這種道德的負擔或許會逼我們想做點什麼,但是往往半途而廢,久而久之,甚至因為沮喪而麻木了!

會造成這種適得其反的結果,最主要的癥結是,當我們被「逼迫」著採取行動時,若沒有享受到改變著來的樂趣,那麼一定不會持久。尤其是我們若是基於道德的考量,勉強自己「捨棄」許多物品,限制自己再去做原本習慣的事物,而不是願意真正面對自己的內心,瞭解自己是什麼樣的人,自己真心渴望的生活是什麼,如此才能過簡單、愉快、有趣又能在精神上真正滿足的生活。

過去我們可能拼命的工作,賺了錢然後又拼命的消費,甚至連休閒也變成了物質消費的一環的得趕著時間去做,於是逐漸地喪失了感受生活的能力,連帶的失去了真正的快樂。或許就像梭羅所講的:「我們花了大半輩子釣魚,結果發現我們要的根本就不是魚。」美國喜劇明星喬治卡森也這麼提醒著:「想藉由累積物品來讓自己快樂,其實就像是用三明治拍遍你的全身,好讓你感覺吃飽了一樣。」

慢下速度,增加生活的感受,也如許多宗教與靈修不斷提醒我們的,『活在當下』,才是幸福感的來源。當我們能以悠閒的心情去感受周遭的事物時,就能從日常生活中再度發現許多賞心樂事。像是坐在家媔坏x看著夕陽緩緩落下,與三兩好友喝茶聊天,陪著孩子沿著河岸騎單車…,這些令人快樂的事,其實並不必花錢。

不過在這個消費時代堙A舖天蓋地無所不用其極的廣告早已滲透到我們生活中的每個領域,充斥我們所有的視野,要拒絕這些誘惑的確不太容易。當我們企圖以各種「新生活規範」來勉強自己不去做什麼,或一定要做什麼時,其實是痛苦而且效果很差。

因為戒律是負面的能量,它要你「不去」做什麼,在這同時,我們內心就必須用更多能量去對抗想做的慾望,我們的精力與信心就消耗在無形的「掙扎」之中。通常我不會「規定」自己一定得做什麼,一定得不做什麼,我將當下每個時刻視作有無數自在的可能選擇,我只是輕鬆自在的選擇一項。比如說面對吃健康的食品或垃圾食物,我不是勉強自己不能吃美食,不能吃葷食,我只是在吃的當下那一次決定我想吃什麼,我不去想以前怎麼吃,不去想以後還得怎麼吃,我只針對當下那一刻怎麼吃做決定,因此,我是自在的,沒有規律來限制,沒有道德來勉強。

這些年來以醫師的身分從事環境保護的工作,我深深體會到,只要對健康有益的,對環境也一定好;同樣的,對環境友善的,對健康也一定有幫助。甚至,當我們看到東西真正的價值,而不是被價格所左右時,長時間且整體來講,反而是更省錢、更省資源的。因為當我們堅持只吃好東西只買好東西時,我們會發現到,我們不再浪費錢在垃圾食品或買一大堆昂貴的保健食品或者不必要的雜物,當我們不再增添身體或精神的額外負擔時,身體健康了精神清爽,當然也會省下龐大的醫療資源。

不過我相信一定會有人懷疑只有我們少數人的覺醒與行動到底能形成多少改變?的確,面對七十億人口,複雜且龐大的全球經濟體系,我們每個人似乎是汪洋堛漱@滴水,顯得如此渺小。但是當年德瑞莎修女立下幫助『貧窮中最窮的人』的大願時,主教問她:「加爾各答就有好幾百萬赤貧的人,請問你要怎麼做?」泰瑞莎修女說:「要數到一百萬,也是得從一開始。」

這個從一開始的信心,帶給我們無比的勇氣與希望。

不要輕乎了自己的影響力,縱使力量微薄如一滴水,但是汪洋大海不就是由一滴一滴的水所集合而成的?近代科學研究發現一種所謂「蝴蝶效應」的現象,在真實世界中萬事萬物都會關連到其他萬事萬物,只要事物之間可以互相影響以及彼此改變,或者加乘,或者抵消,我們很難預料最後會產生多大的影響。

「蝴蝶效應」就是以一則非常生動的比喻來形容這種現象:在北京有一隻原本向東飛的蝴蝶改向西飛所引起的氣流改變,在其他數據都沒有變動之下,原本晴天的紐約卻產生了大暴風雪。

一個小小的行動卻造成巨大的改變,這種似乎神奇卻是真實世界運行的方式,可以讓我們勇於付出我們的關懷與行動,雖然成果不一定會立刻呈現,但是一定會在世界上留下一些影響,而且行動本身就是自己改變的開始,自己就是最大的受益者。

因此,每個水滴也都有他的責任,每個水滴的貢獻都有他的存在意義。

一滴水要如何永不乾涸?

答案是滴入大海中。




作者》 李偉文

荒野保護協會創辦人之一,也是一位牙醫師.作家.環保志工。專欄見於各類報章雜誌,亦出版許多著作。

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