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李偉文 的專欄

海洋生態的浩劫:擱淺的抹香鯨
2019/12/04
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近年台灣不時有鯨豚擱淺在沙灘,其中最常見的是抹香鯨。這些鯨豚為什麼會擱淺,詳細原因不太能確定,除了受傷、迷航,也有人認為或許是海洋中的噪音干擾了抹香鯨,導致她們偏離航向。

抹香鯨是八十多種鯨豚類中唯一可以深潛到深達2000公尺的海底捕食烏賊或魚蝦的鯨魚,牠有一個非常巨大的頭部,而且牠一次呼吸可以閉氣長達一、二個小時之久。

沒錯,鯨魚並不是魚類,牠跟我們人類一樣,是哺乳類。在大約一億年前還是在陸地上用四隻腳行走的動物,後來到水裡生活,演化成體型最巨大的動物,鯨魚中最大的藍鯨比陸地曾經有過的最大型恐龍還要大上幾倍呢!

不過也因為鯨魚是哺乳動物,必須用鼻子在空氣中呼吸,這使得牠們成為很容易被發現的獵物。除了抹香鯨外,大部份的鯨魚只能閉氣游泳5~50分鐘,就必須浮到水面呼吸,這時候會噴出6~9公尺高的水柱,很容易被捕鯨船發現。

因為全世界很多生態保育團體的努力,現在大部分種類的鯨魚都禁止人類以商業買賣為目的的獵捕,不過至今仍有少數國家違反規定偷偷的捕殺鯨豚,包括日本用科學研究的名義大量獵殺鯨魚。

鯨豚是非常聰明的動物,牠們的腦部和人類一樣複雜,也有自己的文化與語言,會唱非常複雜、類似古典音樂規則般的歌曲。尤其藍鯨可以發出非常大聲的低頻率聲音,透過海洋某些水域,可以越過非常遙遠的距離,甚至在五百英里之外還可以分辨出究竟是那一隻鯨魚在唱歌。

鯨魚跟魚類不一樣。母鯨懷孕一年多才產下一隻小鯨魚,小鯨魚跟在媽媽身邊一年多,跟人類一樣也吃母乳,長到十歲左右才算成年。也因為鯨魚是哺乳動物,沒有像魚類可以產下無數顆的卵那麼強大的繁殖力,所以人類的捕撈很容易讓牠們族群的生存產生滅絕的危險。

鯨魚分為有牙齒的齒鯨跟沒有牙齒的鬚鯨。這次擱淺的抹香鯨有牙齒,可以直接吃海裡的動物。藍鯨是鬚鯨,沒有牙齒,牠們吞下一大口海水,然後閉上嘴,上顎有幾百條鬚鬚,可以將磷蝦和其他小動物從水中濾出。

這次死掉的抹香鯨肚子裡有大量的漁網跟垃圾,海裡有所謂幽靈魚場,指的是被漁民丟棄的漁具,漁籠、漁網......等等,它們漂浮在水中,繼續捕抓著各種魚類。鯨豚有時也會被纏繞在海底岩石的漁網或海底電纜給絆住,無法脫身,沒辦法浮上水面呼吸而活活窒息而死,或者吞進太多人類丟棄的垃圾無法消化而餓死。

也有研究發現,人類往往把各種有毒的汙染往海洋裡倒,這些重金屬或者塑膠化合物也會讓海洋生物得到腫瘤以及影響繁殖的功能。過去我們以為海洋這麼大,把我們不想要的東西都丟進去,好像看不到就沒有問題。可是這些人類創造合成出來的垃圾,並不會被大自然溶解掉,還是永遠留在生物的食物鏈當中,最後還是會傷害到我們。

人類的汙染,還有不恰當的過度捕撈都會破壞了海洋的整體生態,也就是環環相扣的食物鏈。海裡食物鏈第一個環節最基本的是微小的藻類,跟陸地上的植物一樣,透過葉綠素的光合作用從陽光獲得生命的能源,很微小的浮游動物會吃這些藻類,再來是小甲殼動物小蝦米吃這些浮游動物,然後小魚吃小蝦米,大魚吃小魚,形成一個完整而豐富的生態系。

但是假如我們過度捕撈某些魚類或毒害了某些種類的生物,當這個食物鏈的鍊環斷裂,海洋可能會變成一大片充滿汙泥的水域,長滿毒藻和水母,這種情況已經在某些海域發生。

我們希望人類不要太貪心,要謹慎的使用海洋資源,尤其對於跟我們人類一樣聰明的鯨魚。這些年很流行賞鯨的活動,我們不用捉牠們一樣可以透過這樣的活動賺錢,不再有血腥的屠殺,我們用讚嘆欣賞的心情去接近鯨魚,跟牠們做朋友,這種環境教育的方式,除了可以豐富我們的精神生活,也是人類與萬物生命能夠一起繼續生活在地球上的保證。




作者》 李偉文

荒野保護協會創辦人之一,也是一位牙醫師.作家.環保志工。專欄見於各類報章雜誌,亦出版許多著作。

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