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李偉文 的專欄

回歸簡單:紓解「三明治時期」的人生憂鬱期
2019/10/17
點閱率:150

在古代的筆記小說裡看到一則笑話。

有位解差押解一名犯罪的和尚發配邊疆,途中喝了酒,醉得不醒人事。和尚趁機把解差的頭髮剃去,換上自己的僧衣,又把枷鎖除下給解差戴上。解差醒來後,不見和尚,很緊張。忽然看見自己身穿僧衣,手往頭上一摸竟無毛髮,又看見枷鎖也戴在頭上,很納悶:「奇怪?和尚明明還在,我到哪裡去了?」

這個笑話,大概身處三明治時期的上班族最能感同身受。人生總有一個階段,當孩子還沒有成年依靠我們撫養;但是父母親年紀已大,需要我們照顧;身處職場拼鬥中的自己又必須應付永無止盡的業績壓力,還有難搞的客戶上司同事與屬下……,總之所有人都要你負責,所有事都得你承擔,但是「自己」到哪裡去了?

這個階段或長或短,壓力或大或小,但是一定要撐過去,要找得到方法來調適自己紓解壓力。

有很多研究都發現,人一生的幸福感與快樂程度呈現U字型,谷底在中年,也就是當我們進入職場後就開始不快樂,到三明治時期最低潮;然後隨著孩子離家、自己退休,幸福才漸漸回來。隨著年齡愈大反而愈快樂,就如同無憂無慮的童年時光。

三明治時期雖然男女都會遇到,但是女生因為天性比較容易找手帕之交吐苦水紓解壓力,而且演化賦予擔負生養孩子為天性的母親有更多的韌性,所以通常都能順利度過。反而是男生為了表示男性氣慨,從小被教導不能示弱,也更不能流淚,所有情緒都只能強壓下來。久而久之,要不是被憂鬱所困,不然就是再也壓不下情緒爆發,就用肢體暴力來宣洩。

因此,男生首先要接受自己在體能、精力甚至能力上都有極限,願意放下身段去尋求外援。不管是社會福利的資源、親朋好友的協助,還是要善加利用科技,比如視訊或機器人來解決問題……總之,不要悶著頭全部承擔下來,以為自己是萬能的。

另外就是建立多種目標或種新的生活方式,不要把自己的價值建立在單一目標,以為要成功非得是什麼模樣,看清楚自己真正所能夠做得到的事情,而不一昧渴望羨慕那些永遠做不到的目標。

在三明治階段,充滿挫折與無力的狀態下,要恢復活力的積極方式就是從社會參與中找到成就感,最簡單有效就是參加公益團體當志工。為別人為社會做些事情,即便再微不足道也沒有關係,因為從這些沒有利害關係的與人互動中,那種溫暖與信賴,因為付出看到的改變,往往是將自己從谷底拉起的關鍵力量。

同時在生活中也要時時刻刻記得要照顧自己,疼愛自己,並且改變生活習慣。可能的話,戒除有害健康的壞習慣,比如透過吸菸喝酒來忘掉煩惱,改用運動來替代是忘掉煩惱讓自己快樂更有效的方法,對身體各方面的好處更多。

如果可能的話,疼惜自己、善待自己,每天做一件讓自己高興的事,不管是吃東西、看影片或跟好朋友聊天。但是要有知覺地思考這些是自己真正喜歡還是只是逃避發洩,沉溺於不良嗜好往往會形成更大的壓力。另外,盡可能不要看負面新聞或臉書,若是從臉書訊息看到太多別人吃香喝辣似乎快樂又幸運的動態,只會加重自己的憂鬱。不如與跟朋友真實的碰面或參加活動,學一些新奇有趣的技能,都是找回活力的好方法。

男生與女生天生不太一樣的地方是不願意跟別人吐苦水,如果是天性那也不能勉強。我覺得男生好像許多動物一樣,受傷後需要找個山洞躲起來療傷,因此男生的舒壓往往需要一個獨處空間與安靜的時間,不管是在車子裡、酒吧、三溫暖、書店、電視機前,這些地方是男生獨處療傷的山洞。身為伴侶的女生要了解,不要去打擾,只要讓男生靜一靜就沒事了。

三明治時期的壓力來自於太複雜,太多事情要處理了,太多不得不面對的困難狀況有待自己解決——早已經不是蠟燭兩頭燒了,而是四處都有人放火,自己必須化身為千手觀音才能滿足別人的期待。總之,壓力來自於複雜,那麼解決之道,就是在自己能處理的範圍中盡量保持簡單。

簡單包括從看得到的生活面貌到看不到的精神慾望,當我們能回歸簡單、享受簡單的樂趣,就能把我們體內被阻礙的能量釋放出來,找回真正的自由與樂趣。

所謂看得到的簡單,當然不只是像我每天幾乎都穿一樣的衣服,從來就不必為了挑衣服浪費任何一秒鐘或耗費一絲一毫的精神。真正的簡單也不是追求某些想像的形式,不該像樹在自己身上貼新的樹皮,而是該從我們的內在長出來。追求簡單不是放棄享受,反而是更能豐富自己的感受,享受更多的樂趣。

為什麼退休樂齡族會愈來愈快樂?我猜主要就是他們已經到體會到簡單的樂趣,對當下的每個時刻、每個遭遇,都能安安靜靜地去感受,不再去追求虛妄的目標,不再去渴求數量的多及外在的熱鬧,而是讓內心可以仔細品嘗此時此刻所擁有的一切事物。

回歸簡單,生命才能安頓下來。

當我們的心安頓下來,自己的價值與對生命的看法才會有所不同,從而活出積極而有活力的人生。




作者》 李偉文

荒野保護協會創辦人之一,也是一位牙醫師.作家.環保志工。專欄見於各類報章雜誌,亦出版許多著作。

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